跟两年前比,这次盐业体制改革能不能带来更多

  国务院日前发布《关于印发盐业体制改革方案的通知》,取消食盐产销区域限制,不再核准新增食盐定点生产企业,鼓励食盐生产与批发企业产销一体,鼓励社会资本进入食盐生产领域,与现有定点生产企业进行合作。不再核准新增食盐批发企业,鼓励食盐批发企业与定点生产企业兼并重组,其他各类商品流通企业不得从事食盐批发。

  食盐在消费者的生活消费中只是一个小宗食品,但围绕着它的生产与销售,却“兹事体大”。世界上很多国家都曾经实行由政府专营食盐的制度,在我国则已经有两千多年的历史。翻开中国的史书,可以看到食盐自周朝开始即已纳入官方专营,春秋时期管仲在经济改革中实行了食盐专卖制度,使盐利“百倍归于上”,这一制度很快被列国仿效,并在大一统的秦朝巩固下来。在随后尽管朝代更迭频繁,但官营盐业的制度日趋绵密,一些挑战官盐制度的“私盐”会遭遇来自官方的严酷镇压。按理来说,我国幅员辽阔,食盐的资源并不缺少,既有沿海地区的海盐,也有四川等内陆地区的井盐,但我国普通民众在两千多年的历史上却一直遭受着缺盐之苦,其原因除了历史上生产力低下之外,更重要的就是官方的专营使食盐不能充分满足需求。

  我国历史上的盐业专营,与两千多年来的封建专制是相匹配的。官方之所以将食盐的生产经营控制起来,一方面是通过垄断抬高食盐价格,牟取暴利,另一方面是通过对食盐的控制,可以对民间实行管控,在一些战乱地区,朝廷甚至可以通过对食盐的封锁来削弱对方的力量。这使得食盐不仅成为民生必需品,也成为国家财政的重要来源,甚至成为一种重要的战略物资。但这种官方专营的制度导致的结果是食盐的价格扶摇直上,百姓因为买不到或者买不起盐而导致体质孱弱。

  新中国建立后,随着计划经济体制的建立,我国的食盐生产与经营纳入了整个计划经济体制中。改革开放后,尽管结束了计划经济,但食盐仍然实行专营制度,从事食盐生产与批发的基本上是国有企业。但这个时候的专营,其目的已经不再是为了增加财政收入,更不是为了通过控制食盐来控制社会,而是期望用政府的力量来保证食盐的供应和食用安全,保证民众健康。中国是碘缺乏病高发的一个国家,全世界40%的碘缺乏人群在中国。现代科学研究表明,在食盐中适当地加碘,可以增加人体的碘元素,促进健康。因此,我国对食盐生产制定了严格的技术标准。为了让这个标准得到有效的执行,国家仍然对食盐的生产和批发实行专营制度。

  但是,随着改革的深化,这种专营制度的弊端也日趋显示出来了。原先,我国具备食盐专营权的是中国盐业总公司和它在各地的分公司,它们清一色地是国有企业。两年前,国家发改委发文将食盐专营许可证管理权下放到地方政府,但是食盐生产和批发由国有企业垄断的格局并未改变。这种垄断产生的一个结果便是食盐价格出现了行业垄断,消费者不能享受到市场竞争带来的好处。有报道称,通过专营的食用盐,从生产环节到市场终端,价格提高了近10倍。

  此次由国务院发布的盐业体制改革方案,在两年前改革的基础上又迈出了很重要的一步,就是打破了由国有资本垄断盐业市场的格局。此次改革的指导思想是,以确保食盐质量安全和供应安全为核心,在坚持食盐专营制度基础上推进供给侧结构性改革,坚持依法治盐,创新管理方式,健全食盐储备,严格市场监管,建立公平竞争、监管到位的市场环境,培育一批具有核心竞争力的企业,逐步形成符合我国国情的盐业管理体制。改革的基本原则是,突出食盐安全,释放市场活力,注重统筹兼顾,坚持依法治盐。在这同时,改革方案并没有将食盐专营制度完全废止,而是强调强化专业化监管,完善食盐专营制度。根据这一思路,食盐专营在今后相当长时间内仍将存在。但是,由于社会资本参与食盐的生产和批发领域的大门被打开了,这在事实上使未来的食盐专营改变了由国有资本专营的格局,社会资本的参与将使市场活力得到释放。通过取消食盐产销区域限制,改革食盐定价机制和工业盐管理,鼓励企业自主经营、产销一体可以建立起新型的市场体制,原有的国有企业在获得社会资本的介入后,也可以通过兼并重组等方式不断做优做强,为行业健康发展提供动力。

  通过这样的改革,可以清晰地看到这样的思路,一方面,国家虽然仍需要实行食盐专营,但不再以资本的属性为界限,这将使各种资本可以在这个领域充分展开竞争,为消费者带来好处。另一方面,国家将强化食盐的专业化监管,使食盐的生产和批发等符合国家制定的标准,保证消费者的食用安全。由国有资本垄断行业的体制将被打破,而专业化监管的强化则可以保证消费者的基本利益。在这里,强化专业化监管显然是此次改革的重中之重。在本轮全面深化改革中,政府积极推进简政放权,大量事前行政审批程序被取消和下放,这固然有利于激发市场活力,但从两年来实践的效果看,由于政府对事中监管比较陌生,因此在简化事前审批后导致市场出现了一些乱象。此次盐业体制改革显然吸取了这方面的教训,改革方案对未来强化事中监管作出了周密的部署。这些部署当然还有待实践的检验,但是可以预期的是,在社会资本进入盐业经营后,原有的盐业专营体制将出现很大的改变,并在条件成熟后最终实现取消专营。

  题图来源:视觉中国 ?图片编辑:曹立媛

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